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这家芯片创企要用Arm架构挺进数据中心!去年成立,已融资2.4亿美元
芯东西 | 2020-09-29 18:07:42    阅读:533   发布文章

芯东西9月25日消息,又一家公司要用Arm架构代替x86架构,闯进数据中心芯片市场。一家名为Nuvia的美国芯片创企,已经融资2.4亿美元(约16.35亿人民币),将设计基于Arm架构的CPU核,拟在2022年推出产品。

过去几十年中,x86架构是数据中心芯片市场的主流,但近来,越来越多的数据中心芯片玩家正被Arm架构成本低、能耗低的特性所吸引。Nuvia这家成立仅18个月的创企作为其中一员,拟推出兼具算力与能效的Arm架构产品。据该公司产品规划,在能耗相同的情况下,Nuvia设计CPU核计算速度可达竞品的两倍。

Nuvia创始人之一Gerard Williams表示:“我们是所有(数据中心芯片)公司及其芯片的有力竞争对手。”

01三位工程师创立,成立仅18个月

2019年2月,John Bruno、Manu Gulati、Gerard Williams在加州圣克拉拉郡,联合创立了Nuvia,旨在为下一代的云计算和企业计算打造世界领先的服务器。此前,三位创始人均有业界从业经历。

其中,Bruno曾在苹果、谷歌从事芯片研究工作,Gulati曾在AMD、苹果和谷歌从事芯片研究工作,Williams也曾在苹果工作。


至今,Nuvia成立时间仅18个月,但发展迅速,目前Nuvia拥有200多名员工,其中大多数是工程师。2019年11月,Nuvia筹集到5300万美元资金。

目前,Nuvia正在设计一个代号为“Orion”的芯片上系统和一个代号“Phoenix”的Arm架构CPU核。为此,Nuvia通过二轮融资和引入更多投资者,筹集到2.4亿美元的资金。

通过与美满电子科技公司创始人Sehat Sutardja和Weili Dai合作,Nuvia从风投公司Mithril Capital完成第二轮融资。Nuvia还从贝莱德集团、富达基金、淡马锡筹集了资金。另外,Nuvia还引入了大西洋桥、摩羯座投资集团、戴尔科技资本等投资者。

02Phoenix CPU核:兼顾高性能和高能效

Nuvia创始人、CEO Gerard Williams称:“我们正在从头开始设计自己的核心,我们的秘密武器是真正的物理设计能力和微架构。这也是让几乎每一个构建处理器的人感受到差异化的地方。”

据了解,Nuvia并没有将预先设计的Arm架构核心作为CPU的一部分,相反,Nuvia允许用户在自定义的Arm许可下设计自己的核心。也就是说,Phoenix CPU核或可用于多种芯片。

根据Nuvia公司的一篇博客,Phoenix CPU将在每瓦性能上具备优势。在每个核心消耗1~4.5瓦特电能的情况下,Phoenix CPU的速度可能达到其他品牌产品的两倍。

Williams称:“在尺寸和能耗方面,我们(的产品)看起来非常像一个移动核心,但性能将大大提高。”

03拟2022年推出产品

最近,Arm将“卖身”NVIDIA的消息在全球芯片市场造成影响,也为Nuvia带来新的挑战。

Williams承认,收购Arm后,NVIDIA将在Arm架构数的据中心芯片市场上具备优势,可能在某种程度上与Nuvia形成竞争。但是,监管机构可能会花费较长时间审批NVIDIA和Arm的交易。Nuvia计划在2022年推出自己的芯片产品。

其实,Nuvia并不是数据中心领域唯一的Arm架构芯片设计玩家。由于Arm架构相比x86架构具备成本较低、能效较高的特点,越来越多的公司开始尝试用Arm架构开发数据中心芯片。

比如,去年11月,惠普的超级计算机部门Cray宣布,将与日本IT服务公司富士通合作,生产基于A64FX Arm处理器的超级计算机。A64FX Arm处理器围绕基于RISC的Arm架构设计,能够实现高能效,具备可用于万亿次计算的高带宽内存。

此外,亚马逊也推出了用于自己服务器的Arm架构Graviton处理器。

04结语:Arm架构“阵营”逐渐扩大

几十年以来,x86架构芯片和Arm架构在数据中心芯片和移动处理器领域“井水不犯河水”,但近些年来,情况发生了些许变化,越来越多的玩家正尝试用Arm其他架构设计数据中心芯片产品。

在这背后,一方面是芯片物理体系逼近极限,芯片算力的天花板越来越近;另一方面,能耗成为数据中心玩家追逐的目标。

或许在未来,还会有更多数据中心芯片玩家转投Arm阵营。


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